Перейти к материалам
истории

Как физики проспорили коллегам ящик коньяка из-за коллайдера

Кадр: Videnskabernes Selskab / YouTube

В Копенгагене недавно состоялась необычная встреча физиков. Они встретились, чтобы закончить спор, начатый больше 16 лет назад. Тогда ученые поспорили, что при помощи Большого адронного коллайдера подтвердится теория о суперсимметрии. Этого не произошло, и 20 проигравшим физикам пришлось проставляться перед победителями. «Медуза» рассказывает об этой истории.

В июне 2000 года, когда строительство Большого адронного коллайдера только начиналось, 25 физиков заключили пари. Они поспорили, обнаружат ли с его помощью что-нибудь, выходящее за рамки стандартной модели взаимодействия элементарных частиц, а именно, — подтвердится ли гипотеза о суперсимметрии. Эта теория предполагает, что у всякой известной частицы есть суперпартнер. 

Физики заполнили таблицу, расписавшись, либо за то, что хотя бы один суперпартнер будет найден, либо за то, что они в это не верят. Оптимистами набралось семеро, пессимистов оказалось значительно больше — 16 человек. Еще двое ученых воздержались. По условиям спора, это означало, что их уведомят, кто вышел победителем. 

Каждый участник пари поставил бутылку коньяка объемом 0,75 литра и стоимостью не менее 50 долларов. Через 10 лет ученые планировали вместе выпить за счет проигравших. В вечеринке разрешили участвовать и воздержавшимся (это было специально оговорено). 

Через 10 лет гипотеза не подтвердилась: из-за проволочек Большой адронный коллайдер запустили только в 2008 году, и времени на проведение исследований оказалось недостаточно. Тогда ученые решили продлить пари еще на пять лет.

В 2011 году они заново заполнили таблицу — кто за и кто против. На этот раз стоимость коньяка выросла до 100 долларов, а участники первого спора могли подписаться еще раз и рискнуть уже двумя бутылками алкоголя. Те, кто отказался принять участие в новом споре, признавались проигравшими. 

Участник спора с фамилией Makeenko (вероятно, российский физик Юрий Макеенко), который в 2000 году решил воздержаться, в этот раз подписался за то, что суперпартнер все-таки будет найден. Второй воздержавшийся в первоначальном пари ученый — Герберт Нойбергер — воздержался снова. К первоначальной группе присоединились новые ученые, и число оптимистов и пессимистов в результате почти сравнялось: стало 20 против 24-х.

Лауреат Нобелевской премии по физике Герард 'т Хоофт, как и в первый раз, сделал сноску: «Каждая из сторон объявит победительницей себя».

Прошло пять лет — суперсимметрия не подтвердилась. 

22 августа 2016 года физики собрались в Копенгагене, чтобы закончить спор. Американский физик Нима Аркани-Хамед, выступавший при споре судьей (но сам подписавшийся за подтверждение теории), торжественно вручил бутылку коньяка своему коллеге Поулу Дамгаарду. 

Стивен Хокинг, который тоже присутствовал на встрече физиков, хотя в споре не участвовал, сказал: «Если бы мне нужно было на что-то поставить, я бы поставил на „нет“». 

Как прошла вечеринка, не сообщается.

Первым на эту историю обратил внимание научный журналист Сергей Немалевич, который не раз писал для «Медузы», например, про квантовые компьютеры и поиски внеземного разума