партнерский материал

Стыдные вопросы про амурских тигров Проект «Медузы» и центра «Амурский тигр»

Meduza
14:46, 22 августа 2016

Фото: Юрий Смитюк / ТАСС / Vida Press

Вместе с центром «Амурский тигр» мы уже сделали целый проект, но, если вы все пропустили, коротко скажем, что этих зверей в мире критически мало и им нужна помощь. А напоследок ответим еще на несколько, прямо скажем, стыдных вопросов про амурского тигра.

Кто такие эти амурские тигры?

Амурский тигр — если по-научному, то panthera tigris altaica — дальневосточный подвид тигра. Обитает в Приморском и Хабаровском краях, по берегам рек Амур и Уссури. Является одним из крупнейших подвидов тигра, и хотя в России живут и другие виды кошачьих, тигры в стране только такие — да и те едва не вымерли.

Почему их вдруг стало мало?

Почти всех перестреляли. В основном, конечно, ради шкур. А еще тигров по частям охотно скупали китайские лекари: порошок из костей тигра якобы влияет на иммунитет, настой из тигриного сердца спасает от инфаркта — и прочая народная медицина. Поэтому к 1940 году в мире оставалось всего-то около 30–40 особей. Тогда же и запретили их отстрел, но до сих пор этих животных время от времени убивают браконьеры, считая шкуру тигра знатным охотничьим трофеем.

А такие тигры живут только в России?

Не только, сейчас около тридцати тигров живут в Китае — но там вообще казнят за убийство тигра, поэтому китайские браконьеры захаживают на территорию России. Кстати, их интересуют не только тигры — медведей убивают ради желчи, кабаргу из-за мускуса, в опасности даже древесная лягушка — дальневосточная квакша!

Зачем вообще охранять тигров — они сами за себя постоять не могут?

Не могут. Тиграм из-за их красивых шкур особенно не везет. Последний балийский тигр был убит 27 сентября 1937 года, закавказского тигра последний раз видели в 1968 году, а яванского — в 1979 году. Амурских тигров удалось сохранить с помощью закона, запрещающего отстрел, и благодаря особо охраняемым природным территориям, созданным ради защиты всей экосистемы Дальнего Востока. В Уссурийском, Сихотэ-Алинском и Лазовском заповедниках кроме тигров под охраной находятся пятнистые олени, японские журавли, хвостоносцы Маака (это бабочки такие), рыбный филин (это не рыба, а сова, которая умеет ловить рыбу), дальневосточный кот и такой же леопард и еще другие исчезающие виды.

Значит, вымирание — закономерный процесс?

Зависит от точки зрения. Писатель и зоолог Джеральд Даррелл, когда у него спросили, зачем охранять альбатросов в Новой Зеландии, если из-за труднодоступности мест гнездования их почти никто не увидит, ответил: «На свете есть много полотен Рембрандта, кои мне вряд ли доведется когда-либо увидеть, однако я не стал бы из-за этого предлагать, чтобы их сожгли». Благодаря мерам по охране амурских тигров пока удается спасти. Около 450 живут в неволе по всему миру — в том числе, например, в Московском зоопарке. Еще 523–540 особей обитают в дикой природе — для сравнения, дальневосточных леопардов в дикой природе осталось всего 60–70 (в России и в Китае).

Неужели человек может уничтожить целый вид?

Да. Причем не только охотой. В природе каждый амурский тигр владеет гигантской площадью — до 500 квадратных километров у самок и до 1000 квадратных километров у самцов. На Дальнем Востоке места им, в общем-то, хватало, пока люди не начали активно вырубать лес — меньше стало не просто деревьев, но и добычи, которая водилась в этих лесах. То есть амурским тиграм попросту стало негде жить и нечего есть. Когда их стало критически мало — 40 штук в середине XX века, — у потомства стали проявляться разные болезни и вредные мутации, а это не просто сказывается на выживаемости самого тигренка, но и мешает всему виду приспосабливаться к новым условиям. И, как следствие, ведет к вымиранию. Через такое «бутылочное горлышко» с большим трудом прошли, например, зубры и лошади Пржевальского.

Часто на Земле вымирают целые виды животных?

Да. А если рассматривать не только млекопитающих, но еще птиц, насекомых и растения — то больше десятка каждый день. За последние 100–200 лет и вообще за все время существования человечества исчезали сотни видов — от крошечных улиток до нелетающих птиц-дронтов. Динозавры, правда, успели вымереть без участия человека, а вот мамонты, кстати, уже нет. Первобытные охотники приложили руку к уничтожению так называемой мегафауны — некогда населявших планету крупных млекопитающих: к ней, кстати, относятся не только мамонты и пещерные медведи, но и те самые амурские тигры. 

Что будет, если тигры все-таки исчезнут?

Точно предсказать трудно. В Европе, где во многих местах практически исчезли местные сверххищники — волки и медведи, наблюдается бурный рост популяции копытных — кабанов и оленей, которым теперь уже не хватает пищи. В итоге значительно упала продуктивность лесных экосистем, а у людей в городах появилось опасное соседство в виде кабанов. В Приморье может повториться тот же сценарий, только на место тигров придут медведи и волки, чье соседство еще более опасно для человека. Стараться сохранить виды необходимо для нашего собственного выживания — в конце концов, мы все зависим от природы.

Самый простой способ помочь амурским тиграм — оформить специальную карту «Россельхозбанка», который перечисляет 0,7% от каждой операции по картам «Амурский тигр» на поддержку этих редких животных. Все заметки совместного проекта «Медузы» и центра «Амурский тигр» читайте здесь.