Перейти к материалам
истории

Как уничтожить СМИ руками Халка Хогана Основатель PayPal, разозлившись на Gawker, решил разорить таблоид с помощью рестлера

Meduza
Фото: Jacky Naegelen / Reuters / Scanpix / LETA

В марте руководство американского блога Gawker проиграло иск Халку Хогану: бывший рестлер отсудил у компании несколько десятков миллионов долларов за публикацию любительского порно с его участием. Как выяснилось, этот и другие иски против Gawker финансировал один и тот же человек — основатель PayPal, миллиардер Питер Тиль. Многие журналисты увидели в действиях бизнесмена угрозу свободе слова — вне зависимости от их отношения к Gawker, который славится скандальностью и беспринципностью. «Медуза» коротко рассказывает, что произошло.

Gawker — один из самых скандальных американских интернет-таблоидов. Издание появилось в 2003 году в виде блога, с тех пор вокруг Gawker выросла целая система онлайн-изданий (в нее входят в числе прочих Gizmodo, Kotaku и Jezebel). Gawker специализируется на публикации сведений личного характера о звездах шоу-бизнеса и деятелях IT-индустрии. В частности, на Gawker публиковались фотографии и интимные видеозаписи, сведения о сексуальной ориентации знаменитостей, в том числе и информация, полученная нелегально. Gawker часто критикуют за отказ соблюдать нормы журналистской этики; редакционная политика издания неоднократно приводила к судебным искам.

Халк Хоган отсудил у Gawker 140 миллионов долларов. В октябре 2012 года Gawker опубликовал фрагмент домашнего видео голливудского актера и бывшего рестлера Халка Хогана. Тот подал в суд и выиграл. В марте 2016 года суд обязал Gawker выплатить 55 миллионов долларов в качестве возмещения материального ущерба, 60 миллионов — в качестве компенсации за моральный вред и еще 25 миллионов штрафа. 

Скорее всего, Gawker не оправится от иска. Проиграв суд Халку Хогану, издание оказалось на грани банкротства. Несмотря на то что решение было обжаловано и после апелляции сумма выплат может существенно сократиться, 50 миллионов долларов Gawker пришлось выплатить сразу. Чтобы избежать разорения, основатели были вынуждены продать часть компании российскому олигарху Виктору Вексельбергу. Кроме того, по данным Forbes, из-за постоянной необходимости оплачивать услуги адвокатов и судебные издержки у издания скопился многомиллионный долг. А после вердикта по делу Хогана на Gawker обрушилась волна новых исков.

Иски против Gawker финансирует Питер Тиль. В интервью The New York Times 22 мая основатель Gawker Питер Дентон поделился подозрением, что иск Халка Хогана и другие иски против издания поддерживал некий влиятельный бизнесмен из Кремниевой долины, недовольный редакционной политикой издания. 24 мая Forbes сообщил, что этот человек — основатель PayPal и инвестор Facebook Питер Тиль. По предположению издания, целью Тиля была не прибыль (часто сторонние люди финансируют судебные иски в обмен на часть вырученных денег), а месть: в 2007 году Gawker написал о гомосексуальности Тиля. Бизнесмен, скрывавший свою сексуальную ориентацию, сравнивал издание с террористами «Аль-Каиды» (организация запрещена в РФ). Судя по всему, новые иски против Gawker также финансируются Тилем — по крайней мере все дела ведет тот же адвокат.

Питер Тиль назвал свои действия актом человеколюбия. В интервью The New York Times 25 мая Питер Тиль подтвердил, что финансировал иск Халка Хогана, чтобы поквитаться с Gawker. По его словам, издание публикует заметки, крайне болезненные для их героев, «без особых причин разрушая их жизни». Тиль утверждает, что финансирование иска против Gawker — один из самых человеколюбивых его поступков.

Участие Тиля в кампании против Gawker — очень плохой знак для всех СМИ. По мнению аналитиков, опрошенных Forbes, успех иска Хогана наверняка подстегнет других состоятельных людей последовать примеру Питера Тиля. Финансирование подобных исков позволит миллиардерам если не закрывать издания, то по меньшей мере держать их в постоянном страхе: перед лицом многомиллионных издержек не каждый редактор отважится опубликовать критическую заметку или расследование о бизнесмене. При этом финансирование исков можно осуществлять анонимно, то есть ничем не рискуя. Журналист и аналитик Джош Маршалл считает, что потенциально таким образом богатейшие люди получают даже больше влияния, чем с помощью лоббизма.

«Вам может не нравиться Gawker, — пишет Маршалл. — Они публиковали вещи, которые лично я публиковать постыдился бы. Но если богачи смогут, даже не раскрывая своих имен, уничтожать неугодные СМИ — это станет самой серьезной угрозой свободе слова за всю историю».