Перейти к материалам
истории

Лисы никогда не сдаются Как «Лестер» сотворил главную сенсацию в европейском футболе

Источник: Meduza
Фото: Leon Neal / AFP / Scanpix

Английский «Лестер» выиграл премьер-лигу, сотворив самую большую сенсацию в европейском футболе за последнее десятилетие. Аутсайдер чемпионата, чьи шансы на победу оценивались в 5000 к одному, весело и с шутками прошел через весь турнир, влюбив в себя сотни тысяч болельщиков по всему миру. 64-летний тренер команды — со сложившейся репутацией неудачника — впервые в жизни выиграл национальный чемпионат, по ходу него повторяя журналистам только одну фразу: «Нам бы главное не вылететь».

В понедельник, 2 мая, на 83-й минуте лондонского дерби между «Челси» и «Тоттенхэмом» полузащитник хозяев Эден Азар сравнял счет — он стал 2:2. Так игра и закончилась. В прошлом сезоне английской премьер-лиги Азар был одним из героев «Челси», клуб уверенно выиграл чемпионат. В этом году «Челси» провалился, Азар провел худший сезон в жизни, но его гол все равно стал чемпионским — после него стало понятно, что «Тоттенхэм» за два тура до конца турнира не сможет догнать «Лестер». «Лестер» — чемпион Англии.

Первое чудо «лисы» — «Лестер» имеет девиз «Foxes never quit» («Лисы никогда не сдаются») — совершили в прошлом сезоне. Они не вылетели из премьер-лиги, выдав беспроигрышную серию на самом финише. Тогда команду тренировал Найджел Пирсон — классический британский тренер-мотиватор, который сумел бы написать диссертацию о богатстве нецензурных выражений в английском языке.

Летом прошлого года таиландские владельцы «Лестера» решили тренера поменять, и им стал интеллигентный итальянец Клаудио Раньери. Его предыдущие команды брали национальные кубки, неплохо смотрелись в европейских соревнованиях, но он никогда не выигрывал чемпионатов. Из того же «Челси» его уволили в 2004-м после вылета из полуфинала Лиги чемпионов и проигрыша в финале Кубка Англии. В 2014-м он возглавил сборную Греции (это не шаг вперед для любого серьезного специалиста), да и оттуда был уволен после нескольких неудачных матчей. В «Лестер» 64-х летний Раньери пришел с репутацией доброго человека с чувством юмора — и неудачника.

Главный тренер «Лестера» Клаудио Раньери
Фото: Oli Scarff / AFP / Scanpix

Летняя трансферная кампания «Лестера» ясно давала болельщикам понять, что их ждет еще один сезон борьбы за выживание. Лидирующие клубы привычно скупали звезд, «Лестер» подписывал 29-летнего японца Синдзи Окадзаки из немецкого клуба-середняка «Майнц», НʼГоло Канте — из французского «Кана», а также защитников Роберта Хута и Кристиана Фукса. Первый считался восходящей звездой «Челси», только это было в 2001 году, второй больше был известен хорошим чувством юмора, а не столь же хорошей игрой.

«Лисы» начали весело, много забивая и много пропуская. Но набирая очки. Уже в третьем туре они отстояли на своем поле ничью с «Тоттенхэмом» — 1:1. В конце сентября «Лестер» проиграл еще одному претенденту на чемпионство — «Арсеналу». Дома, со счетом 2:5. После такого не думают о золотых медалях.

Только вот с каждым следующим матчем «Лестер» стал играть все лучше и стабильнее. Следующее поражение после серии отличных игр случилось только 26 декабря 2015-го, когда о команде, шедшей в зоне Лиги чемпионов (в английской премьер-лиге это первая четверка), вовсю говорили как о главной сенсации всего европейского футбола.

Если про «Лестер» не снимут полнометражный фильм, будет очень странно, поскольку таких сюжетов в жизни — один на десятилетия. Тренер-неудачник запирает свою команду — сборище середняков из европейских чемпионатов и английских бойцов, прошедших через низшие дивизионы, — ставит им песню Fire группы Kasabian и говорит: «Расслабьтесь, пойдемте посмотрим, что у нас получится. Мне самому интересно». Парни все больше входят во вкус. Пользуясь их энтузиазмом, Раньери ставит им игру в обороне. С изумлением наблюдает, как молодой опорный полузащитник Канте творит такое, что выглядит лучше всех игроков его амплуа в сезоне. Купленный за 300 тысяч фунтов стерлингов алжирец Рияд Марез играет так, что оторваться невозможно. Нападающий Джейми Варди, поигравший в пятом и шестом английских дивизионах, забивает практически через матч.

Рияд Марез и Джейми Варди празднуют гол в победной гостевой игре с «Ньюкаслом», 21 декабря 2015 года
Фото: Craig Brough / Reuters / Scanpix

При этом журналистам тренер повторяет мантру: «Нам бы набрать 40 очков, которые гарантируют, что мы останемся в премьер-лиге на следующий сезон». Раньери по инерции продолжал это говорить, даже когда у «Лестера» стало больше 40 очков. Да, «Лестеру» повезло. Провалились все претенденты на титул. У каждого на это были свои причины, но про любой из этих клубов сейчас говорить неинтересно. Они возьмут свое в следующем сезоне.

За кульминацией следили все, кто любит футбол. В 34-м туре 17 апреля уже идущий на первом месте «Лестер» играет 2:2 с «Вест Хэмом» и теряет Джейми Варди — того удаляют второй раз в карьере; предыдущий был в сезоне 2011–2012. Сохранявший шансы на первое место «Тоттенхэм» одерживает победу с крупным счетом. В 35-м туре Лестер и без Варди громит на своем поле «Суонси». Играющий позже и знающий этот результат «Тоттенхэм» ломается и играет на своем поле вничью с середняками из «Вест Бромвича». В 36-м туре «лисы» приезжают в гости к «Манчестер Юнайтед». 16 лет они не добивались тут положительного результата — и спокойно заканчивают матч вничью 1:1. «Тоттенхэм» опять играет позже: в труднейшем матче с «Челси» ведет по ходу встречи 2:0, но вновь ломается, пропускает, а затем Азар забивает гол, ставший чемпионским — для «Лестера».

«Это выдающееся событие. Эмоции переполняют меня. До сих пор не могу поверить в произошедшее. Не могу вспомнить ничего в истории спорта, что превзошло бы это чемпионство „Лестера“», — сказал после матча уроженец города, воспитанник клуба и один из лучших игроков в его истории Гари Линекер.

Петер Шмейхель в 1990-х годах был знаменитым вратарем, выигрывал чемпионат и кубки с «Манчестер Юнайтед». Его сын Каспер играл в малоизвестных командах — и стал чемпионом с «Лестером». Выигрывавшие чемпионат Англии отец и сын — полевые игроки — такое раньше было. Вратари — впервые.

Полузащитник «Лестера» Энди Кинг стал первым в истории Англии игроком, который выиграл с командой три дивизиона, постепенно поднимаясь вверх.

Джейми Варди, совмещавший футбол с подработкой на фабрике медицинского оборудования и сыгравший первый матч в статусе профессионала, только когда ему исполнилось 25 лет, почти наверняка поедет в составе сборной Англии на чемпионат Европы. В составе будет и полузащитник «Лестера» Дэнни Дринкуотер. Оба уже сыграли в апреле 2016-го в товарищеском матче за свою сборную.

С НʼГоло Канте ведет переговоры сильнейший французский клуб ПСЖ.

Рияд Марез признан лучшим игроком премьер-лиги.

Фанаты «Лестера», 2 мая 2016 года
Фото: PA Wire / Press Association Images / Scanpix

«Лестер» выиграл чемпионат Англии впервые в своей истории. И впервые за 38 лет чемпионом стала команда, которая раньше не становилась им никогда. В мае 1978 года клуб «Ноттингем Форест» также впервые для себя выиграл чемпионат Англии. После этого на протяжении двух лет подряд он побеждал в европейском Кубке чемпионов.

«Медуза» работает для вас Нам нужна ваша поддержка

Реклама