Перейти к материалам
истории

«Формула-1» на квадрокоптерах Что такое гонки на дронах и почему это спорт будущего

Источник: Meduza
Кадр: Drone Racing League

В конце феврале в США пройдет первый сезон Лиги гоночных дронов — самого интересного нового спорта в мире. Пилоты управляют квадрокоптерами в очках виртуальной реальности, а зрители могут следить за гонками как вживую, так и через YouTube. Выглядит все это как в фантастических фильмах. По просьбе «Медузы» журналист Владислав Воронин разобрался в том, что это за спорт и почему в него инвестирует солист Muse, голливудские продюсеры и медиамагнаты.

Соревнование состоит из шести отдельных этапов и по формату напоминает «Формулу-1»: за каждую гонку пилотам начисляют очки, которые суммируются в сводном рейтинге. Только в Лиге эта таблица нужна не для определения чемпиона, а для отбора в финальный этап, где сильнейшие пилоты разыграют кубок между собой.

Гонки будут проходить в закрытых помещениях. Тестовый старт проводился на заброшенной электростанции, а для первых официальных этапов уже выбрали стадион, где команда «Майами Долфинс» играет в американский футбол, и заброшенный торговый центр в Лос-Анджелесе. Не исключено, что одна из гонок будет организована в тоннеле метро.

Управление гоночным дроном радикально отличается от того, к чему все привыкли на любительском уровне. Пилоты не следят за квадрокоптером с земли, а участвуют в гонке от первого лица — для этого используются очки виртуальной реальности, которые принимают сигнал с камер, закрепленных на корпусе дронов. Дроны разгоняются до скорости 128 километров в час и чуть выше. «Это киберспорт в жизни. Вы надеваете очки, берете пульт управления, но при этом находитесь в эпицентре реальной истории», — отмечает Николас Горбачевски, основатель Лиги гоночных дронов.  

Drone Racing League: Gates of Hell The Dream Takes Form | DRL
Drone Racing League

* * *

Гонки на дронах придуманы не DRL — различные турниры уже проходили в Великобритании, Австралии и Франции. Летом 2015-го в Калифорнии состоялся первый чемпионат США с призовым фондом в 25 тысяч долларов. Правда, если отдельные ролики с полетами квадрокоптеров в YouTube способны собирать по несколько миллионов просмотров, то к соревнованиям интерес был неожиданно низким: в Калифорнии на арену пришли только 60 человек. Основатель «Лиги гоночных дронов» считает, что это проблема тех, кто выбрал непривлекальный формат: следить за быстрыми летательными аппаратами вживую крайне сложно, поэтому ориентироваться нужно в первую очередь на ролики для компьютеров и смартфонов; кроме того, маршруты были слишком простыми. «Вам обещали «Звездные войны», а вы получаете субботнее барбекю на природе», — отметил Горбачевски. 

Лига гоночных дронов сразу сделала ставку на интересные места проведения гонок и сложные маршруты — не вокруг стадионов и зданий, а с крутыми поворотами, препятствиями и труднодоступными отрезками трассы. Это потребовало от организаторов обеспечения надежной радиосвязи, которая нужна для управления квадрокоптерами. А чтобы пилотам было проще ориентироваться на дистанции, для них сделали кольца-чекпоинты, выделенные ярко-зеленым цветом, как во многих гоночных играх.

Второе отличие гонок Лиги от предшественников — одинаковые условия для всех участников. Если в других гонках пилоты привозят свои квадрокоптеры, то здесь всем занимается Лига, которая разработала собственный дрон и разрешает соревноваться только на нем. Таким образом, все решают навыки управления. От пилотов не требуется никаких вложений — даже если кто-то повредит или разобьет свой квадрокоптер, лига возьмет на себя ремонт или полную замену аппарата (его стоимость составляет около 200 долларов).

Правда, руководство Лиги не хочет заниматься разработкой и ремонтом дронов всегда, а надеется на строительство полноценной индустрии, как в «Формуле-1» — с отдельными командами, самостоятельным конструированием техники и сотрудниками, обслуживающими пилотов. Сейчас в лиге состоят всего 17 участников. Вступить в нее просто так не получится, потому что соревнование закрытое: попасть в Лигу можно только по приглашению организаторов.

Drone Racing League: Gates of Hell Best Drone Crashes | DRL
Drone Racing League

* * *

На создание «Лиги гоночных дронов» потребовалось более 8 миллионов долларов. В проект инвестировали: владелец команды НФЛ «Майами Долфинс» Стивен Росс, солист группы Muse Мэттью Бэллами (его последний альбом называется Drones), агентство Creative Artists Agency, работающее с певцами, голливудскими артистами и спортсменами, а также Hearst Ventures — инвестиционная компания медиаконгломерата, которому в том числе принадлежат журнал Esquire и 20 процентов акций спортивного телеканала ESPN.

«Мы поддержали этот проект, потому что у него есть все признаки современного спорта — здесь Twitch (платформа стримингового видео — прим. «Медуза») соединяется с «Формулой-1», — объяснил Мэтт Хиггинс, президент инвестиционной компании RSE Ventures, которая принадлежит Стивену Россу. 

Управляет Лигой гоночных дронов Николас Горбачевски, который ранее был одним из топ-менеджеров проекта Tough Mudder — это многокилометровая гонка на выносливость со сложными препятствиями (в России есть аналог — «Гонка героев»). Горбачевски говорит, что опыт этой работы открыл ему глаза на потенциал новых видов спорта. 

Основатель лиги рассчитывает, что гонки дронов будут развиваться примерно теми же темпами, что и киберспорт. «Мы смотрим на киберспорт, на то, как он зарождался. Было просто несколько талантливых людей, которые знали других талантливых людей. Сейчас у них есть команды, тренеры, они готовятся к целым турнирам», — рассуждает Горбачевски.

Согласно исследованию SuperData Research, в прошлом году рекламные и спонсорские сделки на киберспортивном рынке достигли 750 миллионов долларов. При этом прямые трансляции геймеров на сайтах вроде Twitch приносят гораздо больше денег — общий объем этого рынка в 2015 году составил 3,8 миллиарда долларов. 

Гонки на дронах уже привлекают внимание богатых спонсоров. Так, 11 марта в Дубае пройдет турнир World Drone Prix с призовым фондом в миллион долларов. Арабские шейхи заинтересовались гонками из-за их потенциала. «Объем рынка гоночных дронов достигнет 4 миллиардов долларов к 2020 году», — заверил наследный принц Дубая шейх Хамдан.

The Future of Racing #WorldDronePrix
World Drone Prix

* * *

Как отмечают в компании SuperData Research, возможный успех Лиги гоночных дронов зависит в первую очередь от того, смогут ли организаторы устраивать прямые трансляции соревнований, потому что взрывной рост популярности киберспорта связан именно со стриминговыми платформами.

Сейчас Лига сосредоточена именно на подготовке качественного видео-контента для людей, которые будут смотреть гонки дома — заполнение стадионов и прочих зрительских площадок пока не обсуждается. 

Единственный минус: в ближайшие месяцы Лига планирует показывать гонки только в записи на YouTube — это будут красиво смонтированные ролики с ключевыми эпизодами, а не сплошной видеопоток. Прямые эфиры должны появиться позже.

Дело в том, что сначала Лига гоночных дронов хочет научиться правильно показывать турниры и нарастить технические мощности, которые позволяли бы сразу выводить в эфир HD-картинку. Руководители не хотят жертвовать качеством видео ради оперативности из-за ожиданий аудитории: «Когда я говорю о нашем проекте, люди сразу вспоминают гонки на подах из «Звездных войн», — рассказывает Горбачевски. — Нам нужно соединить реальность с этими ожиданиями, основанными на фильмах. Люди должны включить видео и оказаться в кабине пилота».

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Владислав Воронин

Москва

Реклама