Перейти к материалам
истории

Пока, малыш с кометы! Почему мы не забудем зонд «Филы», который больше никогда не свяжется с Землей

Источник: Meduza
Фото: AOES Medialab / ESA

12 февраля официально объявили, что ученые перестанут посылать сигналы зонду «Филы», который находится на комете Чурюмова-Герасименко. Он остался на холодной комете в одиночестве и в темноте. Путь «Филы» был долгим и героическим — «Медуза» рассказывает про то, что пришлось пережить 100-килограммовому малышу в космосе. 

«Филы» отправился в космос 2 марта 2004 года, то есть почти 12 лет назад. Он был прикреплен к большому космическому аппарату под названием «Розетта», задачей которого было доставить маленький зонд к комете, а потом следить за ним и передавать поступающую с него информацию. Чтобы догнать комету Чурюмова-Герасименко, «Розетте» пришлось совершить несколько гравитационных маневров — один раз около Марса и трижды около Земли. Посмотрите, как пролегал ее путь — он был отнюдь не прямым. 

Rosettaʼs Twelve-Year Journey to Land on a Comet | ESA Space Science HD Video
CoconutScienceLab

Почти все время «Филы» находился в спящем режиме, но несколько раз на пути к цели ученые активировали некоторые из его приборов. При помощи них они изучали объекты, которые пролетала «Розетта»: Марс, астероиды Штейнс и Лютеция. В мае 2011 года «Розетту» перевели в спящий режим. Два с половиной года от космического аппарата не было никаких вестей, он летел за счет инерции. Его разбудили только в январе 2014 года. На тот момент «Розетта» с «Филы» провели в космосе уже 10 лет. 

К августу 2014 года «Розетта» догнала комету Чурюмова-Герасименко и вышла на ее орбиту. Аппарат начал фотографировать поверхность небесного тела, чтобы ученые могли подготовиться к спуску зонда. Вот один из августовских снимков кометы: 

Фото: NAVCAM / Rosetta / ESA

Спуск зонда «Филы» — самый ответственный момент миссии — запланировали на 12 ноября. Космический аппарат был оснащен тремя независимыми системами для успешной посадки. По плану он должен был снизить скорость падения включением специальных двигателей, выбросить два гарпуна на двухметровых тросах, а также просверлить своими ногами грунт и таким образом закрепиться. Да, кстати, «Филы» выглядит вот так: 

Фото: ATG medialab / ESA

Прощание зонда «Филы» и его, можно сказать, старшей сестры «Розетты» выглядело очень трогательно. Они послали друг другу открытки: 

В идеале посадка должна была пройти как на этом видео:

Philae touch down
European Space Agency, ESA

При посадке что-то пошло не так: двигатели не работали, гарпуны не выбросились, закрепиться стойками тоже не получилось. «Филы» словно мячик отскочил от поверхности кометы и завис почти на два часа (притяжение у кометы значительно меньше, чем у Земли). После второго касания с кометой зонд снова отскочил, но на более короткое время. Только на третий раз ему удалось закрепиться на поверхности. Вот как происходило сближение с кометой; прыжков, к сожалению, на этом видео из фотографий нет: 

Philaeʼs descent: The directorʼs cut
European Space Agency, ESA

В результате неудачной посадки «Филы» оказался совсем не там, где рассчитывали ученые. Тем не менее, даже эта неидеальная посадка всех обрадовала — впервые в истории космический аппарат сел на комету. 

Вот как все радовались!

Rosetta comet landing reaction — BBC News
BBC News

А Google даже сделал дудл по поводу такого события: 

«Филы» попал в тенистое место, где его солнечные батареи не получали достаточно света. Аккумулятора хватило на три дня. К 15 ноября он истощился. Тем не менее, переданной информации о комете ученым хватило на много месяцев работы. «Филы» обнаружил на поверхности органические вещества, измерил магнитное поле (его не оказалось); ученые благодаря его измерениям выяснили, что на комете есть погодные циклы. Открытиям, сделанным на основе данных с «Розетты» и «Филов», посвящен отдельный номер журнала Science

Заснув в ноябре 2014 года, «Филы» снова проснулся в июне 2015 года, когда комета приблизилась к Солнцу. Ученые получили телеметрию, но новых данных уже не пришло. Зонд заснул, чтобы больше не просыпаться. Сейчас он постепенно отдаляется от Солнца вместе с кометой. Температура на комете составляет уже -51 градус по Цельсию, это неприемлемые условия для зонда. 

«Скорее всего, „Филы“ больше не передаст ни одного сигнала из-за недостаточного питания и низкой температуры. К сожалению, вероятность того, что он установит с нами контакт практически равна нулю. Мы больше не станем посылать ему команд. Мы удивимся, если получим сигнал снова», — сказал руководитель проекта Стефан Уламек. В этом месте можно и поплакать. 

«Филы», мы тебя не забудем! 

Селфи зонда «Филы». Это он сфотографировал «Розетту», пока был к ней прикреплен ❤
Фото: CIVA / Philae / Rosetta / ESA

Владимир Цыбульский