Перейти к материалам
истории

Все дело в скорости Зачем Илон Маск упорно пытается посадить первую ступень ракеты на платформу в океане

Источник: Meduza
Фото: SpaceX Photos / Flickr (CC0 1.0)

17 января частная космическая компания SpaceX в очередной раз попыталась осуществить посадку первой ступени ракеты-носителя Falcon 9 на плавучую самоуправляемую платформу. Попытка вновь завершилась неудачей — одна из опор ступени не сумела надежно закрепиться, космический аппарат завалился набок и взорвался. «Медуза» рассказывает, зачем глава компании SpaceX Илон Маск упорно пытается посадить ступень на плавучую платформу, притом что ее уже удалось посадить на твердую поверхность. 

Зачем SpaceX сажает ракету? 

Стоимость одного запуска ракеты-носителя Falcon 9 с грузом в космос — около 60 миллионов долларов, причем значительная часть этих расходов приходится на строительство первой ступени ракеты. Именно на ней расположены наиболее мощные двигатели, обеспечивающие отрыв ракеты от земной поверхности. 

В традиционном ракетостроении первая ступень после достижения нужной высоты отбрасывается и затапливается в воде. Согласно задумке Маска, если первую ступень удастся успешно приземлить без повреждений, ее можно будет перезаправить и запустить вновь, тем самым существенно снизив стоимость космических запусков. Посадка осуществляется с помощью встроенных в основание ракеты двигателей. Насколько трудно это сделать, можно оценить в браузерной игре. 

И как успехи? 

SpaceX предприняла в общей сложности четыре попытки «поймать» первую ступень — три на воду и одну на платформу, расположенную на земле. Все попытки приземления на плавучую платформу были неудачными, хотя последняя, казалось, была идеальной. Зато приземление на землю произошло в декабре 2015 года идеально и с первого раза, хотя это не то, к чему стремится основатель SpaceX Илон Маск. 

Почему SpaceX сажает ракету на воду?  

По словам основателя частной космической компании Илона Маска, посадка на плавучую платформу теоретически позволит сохранять первую ступень в том случае, если ее отделение произошло на скорости более шести тысяч километров в час — и до девяти тысяч километров. Посадить ступень на космодром можно только при ее отделении на скорости меньше шести тысяч километров в час. Таким образом, посадка на морскую платформу охватывает более широкий спектр запусков, чем приземление первой ступени на космодром на земле. 

Плавучие платформы, на которых приземляются ступени, работают автономно. SpaceX в общей сложности построила три таких платформы, первая и третья носят название «Просто прочитайте инструкцию», вторая — «Конечно, я все еще люблю тебя». Предполагается, что приземлившиеся на платформы части ракет будут заправлять достаточным количеством топлива, чтобы ступень сама могла долететь обратно на космодром, однако испытаний этой системы SpaceX еще не проводила. 

Фото: SpaceX Photos / Flickr (CC0 1.0)

Кто еще сажал ракеты? 

23 ноября 2015 года частная космическая компания Blue Origin основателя Amazon Джеффа Безоса совершила тестовую посадку на землю разгонного модуля космического корабля New Shepard. Это суборбитальный космический корабль, предназначенный в первую очередь для туристических целей, а не полноценная ракета-носитель типа Falcon 9; несмотря на это, до Blue Origin никому не удавалось посадить разгонный модуль с высоты более ста километров. Кроме того, компания собирается использовать технологию посадки разгонного модуля New Shepard для другой ракеты, способной выводить грузы на орбиту, но пока таких попыток предпринято не было. 

«Медуза» работает для вас Нам нужна ваша поддержка

Реклама