Перейти к материалам
истории

Преступление, которого не было Почему Rolling Stone отозвал статью об изнасиловании в университете Виргинии

Meduza
Фото: Steve Helber / AP / Scanpix

В ноябре 2014 года журнал Rolling Stone опубликовал историю о жестоком групповом изнасиловании студентки университета Виргинии и нравах в студенческих сообществах, где поощряются сексуальное насилие и бурные вечеринки. В статье говорилось о случае, который произошел с первокурсницей Джеки. Материал, повествующий о невероятной жестокости студентов при полном бездействии администрации вуза, наделал много шуму. В то же время, история выглядела не слишком достоверной, на что журналу указывали коллеги из других изданий. 

5 апреля Rolling Stone опубликовал расследование университета Колумбии, посвященное той самой статье «Изнасилование в кампусе». Из него следует, что журнал при работе над текстом совершил практически все мыслимые ошибки. «Медуза» рассказывает, как готовился материал и почему Rolling Stone решил его отозвать. 

Студентка-первокурсница университета Виргинии Джеки рассказала журналу Rolling Stone, что ее пригласил на свидание молодой человек; вместе с ним она впоследствии отправилась на вечеринку. Около часа ночи парень завел девушку в темную комнату, где уже находились его друзья. 

«Я слышала голоса и начала кричать, но затем кто-то набросился на меня и приказал заткнуться. […] Один из них закрыл мне рот рукой, но я смогла его укусить — он сразу же ударил меня в лицо. Кто-то сказал: „Держите ее чертову ногу“. После этого мне стало понятно — меня изнасилуют». 

Джеки во всех подробностях описала, как ее насиловали семеро студентов, и как руководство института не приняло никаких мер, чтобы поймать преступников. Статью об изнасиловании написала журналистка Сабрина Эрдели, работающая в Rolling Stone с 2008 года; материал собрал почти 3 миллиона просмотров на сайте и оказался самым популярным материалом журнала, написанным не о знаменитостях.

А потом начались проблемы. В первую очередь на статью отреагировали студенты из общежития, в котором якобы произошло изнасилование. В день предполагаемого изнасилования Джеки никакой вечеринки в общежитии не было; полиция также не нашла никаких подтверждений совершенного преступления. Немало времени проверке статьи Rolling Stone посвятили журналисты The Washington Post, и чем больше они копались, тем больше обнаруживали нестыковок. 

В конце концов Rolling Stone признал, что с материалом действительно что-то не так, и попросил университет Колумбии провести независимое расследование. 

Проверка статьи оказалась объемней, чем сам материал — 13 тысяч слов против девяти тысяч. Выводы расследования беспощадны: Rolling Stone допустил грубейшие ошибки на всех стадиях подготовки материала. Рассказы Джеки можно и нужно было подвергать сомнению и проверять; в действительности журналистка Сабрина Эрдели просто доверилась девушке и записывала ее историю, а когда не получалось вытащить из Джеки какую-нибудь подробность, не обращалась к сторонним источникам. В первую очередь, это касается личности парня, на свидание с которым отправилась Джеки — Rolling Stone не сумел его найти, и существует ли он в действительности, неизвестно. Девушка отказалась сообщать его имя из опасения, что он может «отомстить», а журнал решил опубликовать статью без этих сведений, ограничившись выдуманным именем.  

23 марта 2015 года полиция Виргинии объявила, что никаких доказательств того, что в одном из общежитий местного университета было совершено описанное в статье Rolling Stone изнасилование, не существует.
23 марта 2015 года полиция Виргинии объявила, что никаких доказательств того, что в одном из общежитий местного университета было совершено описанное в статье Rolling Stone изнасилование, не существует.
Фото: Melody Robbins / AP / Scanpix

Джеки упоминала троих друзей, которые знали об изнасиловании — с ними Эрдели тоже не попыталась пообщаться. Более того, штатный факт-чекер влиятельного журнала при проверке материала ограничился разговором с главной героиней, которая охотно подтвердила свои рассказы. 

«Она не просто говорила „да-да-да“,  она постоянно поправляла меня, — говорит сотрудница Rolling Stone, проверявшая материал на достоверность. — Она описывала сцену [изнасилования] так ярко, что у меня не было ни малейшего сомнения».

Очевидно, что Джеки все это время манипулировала и Сабриной Эрдели, и редакторами крупного и влиятельного журнала, решившего привлечь внимание к проблеме изнасилований в университетских кампусах. Надеясь рассказать историю о преступлении и заставить руководство институтов пристальнее следить за порядком в кампусах, Rolling Stone в итоге способствовал распространению убеждения о том, что многие женщины выдумывают истории с изнасилованиями, говорится в отчете о проверке статьи. 

Одна из причин, почему журналисты пропустили в печать статью с неподтвержденными данными, основанную только на словах одного источника, заключается в ее тематике. Эрдели во многих случаях шла на уступки героине своего материала, которая периодически отказывалась с ней разговаривать, если ей что-то не нравилось. 

Расследование обстоятельств публикации статьи «Изнасилование в кампусе» теперь размещено на сайте Rolling Stone. Это отдельное произведение журналистики о том, как журналистикой заниматься нельзя. Сабрина Эрдели останется работать в Rolling Stone, никаких других сотрудников из-за публикации увольнять не будут. С сайта Rolling Stone статья, которую успели назвать худшим материалом 2014 года и ошибкой года, уже удалена. 

Павел Борисов

Рига