Перейти к материалам
истории

Ученые сделали ДНК-тест «первого британца». Он оказался темнокожим и голубоглазым

Meduza
Реконструкция лица «человека из Чеддара», представленная в лондонском Музее естествознания 7 февраля 2018 года
Реконструкция лица «человека из Чеддара», представленная в лондонском Музее естествознания 7 февраля 2018 года
Jonathan Brady / PA / AP / Scanpix / LETA

Сотрудники лондонского Музея естествознания объявили новые результаты ДНК-исследования «человека из Чеддара». Под этим названием известны останки мужчины, найденные в пещере Гофа в графстве Сомерсет в 1903 году. Это самый древний из полностью сохранившихся скелетов, найденных в Великобритании, — и один из самых ценных экспонатов музея.

По мнению историков, этот мужчина жил более девяти тысяч лет назад. Он был ростом 165 сантиметров, весил около 63 килограммов и умер насильственной смертью в возрасте 20 с небольшим лет. Вероятно, он стал жертвой каннибализма. Как считают ученые, «человек из Чеддара» был потомком переселенцев из континентальной Европы — первых людей, вернувшихся на территорию нынешней Великобритании после последней ледниковой эпохи.

Исследователи британского Музея естествознания получили образцы ДНК из костной ткани скелета — просверлив для этого тонкое отверстие в его черепе. Благодаря новым технологиям ДНК-тестирования ученым удалось извлечь полный геном мужчины и выяснить, как он выглядел. До этого считалось, что у «человека из Чеддара» были светлые волосы и кожа, но оказалось, что это совсем не так. У него была темно-коричневая или почти черная кожа, темные вьющиеся волосы и голубые глаза.

Полученная информация о ДНК указывает на ближневосточные корни «человека из Чеддара». Как считают ученые, его предки покинули Африку, перебрались на Ближний Восток и уже затем пришли на территорию современной Великобритании (тогда она еще не была отделена водой от континентальной Европы). По данным исследователей, около 10% нынешних белых жителей Великобритании — потомки тех людей. В то же время анализ ДНК опроверг теорию о родстве «человека из Чеддара» с каннибалами, которые обитали в пещере Гофа около 15 тысяч лет назад.

Благодаря этому исследованию ученые выяснили, что гены светлой кожи появились у обитателей Европы гораздо позже, чем было принято думать (она светлела под воздействием климата). Исследование также доказывает, что цвет кожи не обязательно связан с местом географического происхождения человека. The Guardian приводит слова археолога Тома Бута, изучавшего ДНК «человека из Чеддара»: «Все воображаемые расовые категории, которые сейчас существуют, — это современные (или совсем недавние) конструкции. И они совершенно не применимы к прошлому». С ним согласен другой участник исследования — специалист в области вычислительной биологии Иоан Дикман. По его словам, представления о том, что настоящие британцы обязательно должны быть белыми, вовсе не непреложная истина: «История показывает, что все всегда менялось и будет меняться».

Предыдущая реконструкция внешности «человека из Чеддара», сделанная учеными Манчестерского университета
Предыдущая реконструкция внешности «человека из Чеддара», сделанная учеными Манчестерского университета
The Natural History Museum / Alamy / Vida Press

Альфонс Кеннис — специалист по реконструкции древних людей и животных, работавший над созданием бюста «человека из Чеддара», — полагает, что результаты исследования удивят многих. «Вероятно, это даже поможет иммигрантам лучше прочувствовать свою причастность [к истории Великобритании], — сказал Кеннис. — И, возможно, это поможет избавиться от идеи, что ты должен выглядеть каким-то образом, чтобы быть откуда-то родом. Мы все — иммигранты».

Подробно о процессе извлечения ДНК «человека из Чеддара», его анализе и последующих открытиях рассказано в часовом документальном фильме британского телеканала Channel 4 «Первый британец: секреты десятитысячелетнего человека». Премьера фильма состоялась 7 февраля 2018 года.

Ольга Страховская